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Violín Stradivarius

Un viol√≠n¬†Stradivarius¬†es uno de los¬†instrumentos de cuerda¬†construido por los miembros de la familia italiana¬†Stradivari, particularmente por¬†Antonio Stradivari. Los¬†instrumentos¬†de Stradivarius son muy valorados por los int√©rpretes m√°s importantes del mundo y por los coleccionistas de¬†antig√ľedades. Las caracter√≠sticas sonoras e individuales de estas obras de arte son consideradas √ļnicas, y a menudo los instrumentos se identifican por el nombre de alguien, generalmente un¬†m√ļsico famoso que fue su propietario o que simplemente lo utiliz√≥ en alg√ļn momento para sus interpretaciones. Estudios modernos serios avalan que son los mejores conocidos en toda la historia de los violines.

El Espa√Īol II (1687-1689), perteneciente a la colecci√≥n de Stradivarius Palatinos del Palacio Real, Madrid, Espa√Īa.
El Espa√Īol II (1687-1689), perteneciente a la colecci√≥n de Stradivarius Palatinos del Palacio Real, Madrid, Espa√Īa.

Entre las explicaciones barajadas para su calidad de sonido, se incluyen el uso de una laca especial, de un tratamiento qu√≠mico de la madera, de distintas formas de secado de la misma o del uso de una madera muy a√Īeja. Un estudio conjunto de las universidades de Columbia y Tennessee, de 2003, sugiere que se us√≥ madera de √°rboles que tuvieron un crecimiento m√°s lento de lo normal debido a un ciclo solar que produjo inviernos largos y veranos menos calurosos de lo habitual durante la llamada Peque√Īa Edad de Hielo, por lo que la madera fuera m√°s densa en esa √©poca.‚Äč

¬ŅC√≥mo es la calidad del sonido de Viol√≠n Stradivarius?

Ha habido muchos intentos de imitar la calidad del sonido de estos instrumentos; existen muchas teor√≠as acerca de c√≥mo fueron construidos. Muchos cre√≠an que el barniz usado por Stradivari se hac√≠a con una f√≥rmula secreta que se perdi√≥ al morir su creador, pero ex√°menes de rayos X y an√°lisis de espectro en la superficie de los violines revelaron que todos fueron sometidos a cambios en su estructura (especialmente el mango, el cordal y las cuerdas), y a menudo lo √ļnico que queda del trabajo original es el cuerpo mismo, que fue rebarnizado peri√≥dicamente.

Otra teor√≠a dice que el punto clave fue el tiempo de secado de las maderas de arce y abeto con que est√°n construidos; esto tambi√©n fue desmentido estudiando la fibra de la madera. Las l√≠neas fueron comparadas con modelos de √°rboles que vivieron en esa √©poca y se pudo determinar el tiempo de secado simplemente tomando la diferencia entre la fecha de construcci√≥n (que era dejada por Stradivari en una etiqueta en el interior del instrumento) y el c√°lculo de cu√°ndo hab√≠a sido cortado el √°rbol. Esto revel√≥ que la madera se hab√≠a secado durante no m√°s de 25 a√Īos, y no 60 o 70, como se cre√≠a.

Otra teor√≠a se√Īala que el per√≠odo de fr√≠o extremo que sufri√≥ Europa en los a√Īos en que Stradivari vivi√≥, una¬†peque√Īa edad de hielo, pudo ocasionar que los √°rboles que crecieron durante esa √©poca desarrollaran una fibra m√°s compacta y con una mejor calidad mec√°nica sonora.‚Äč No obstante, existen instrumentos construidos en la misma √©poca, con madera de los mismos √°rboles, que no lograron la magnificencia de un Stradivarius.

Antonio Stradivari, obra pictórica de Edgar Bundy, 1893: imagen idealizada por el Romanticismo de un héroe-artesano.
Antonio Stradivari, obra pict√≥rica de Edgar Bundy, 1893: imagen idealizada por el Romanticismo de un h√©roe-artesano.

Cabe mencionar tambi√©n la conocida teor√≠a del √°rbol de Stradivari, seg√ļn la cual el mismo Stradivari encontr√≥ un √°rbol dentro de un r√≠o de cuyo enorme tronco cre√≥ algunos de sus m√°s renombrados instrumentos. Se dice que la propia madera adquiri√≥ la vibraci√≥n del r√≠o, lo que le dar√≠a un sonido √ļnico e irrepetible. Claro est√° que esta explicaci√≥n, sin ninguna base cient√≠fica que la apoye, puede estar basada en un intento por dar un aspecto m√°s po√©tico a la historia de la fabricaci√≥n de los instrumentos.

Hay otra teoría, la más romántica, que nos cuenta que los Stradivarius se hacían con madera de barcos hundidos.

Finalmente, la teor√≠a que parece m√°s acertada hasta el momento es una que fue resultado de los mismos an√°lisis de espectro en la superficie y en parte de la viruta residual obtenida del interior de un Stradivarius con sistema endosc√≥pico. Estas pruebas revelaron la presencia de part√≠culas met√°licas muy pegadas a la madera, lo que podr√≠a sugerir que el gran maestro hizo un fino tratamiento a las maderas que usaba con disoluciones de sales met√°licas, lo cual habr√≠a conferido a sus instrumentos la fuerza y riqueza de sonido que tanto se aprecian.

En enero del 2009 se publicaron, en la revista Public Library of Science,‚Äč los resultados de una investigaci√≥n realizada durante tres d√©cadas con muestras muy peque√Īas (capas muy delgadas) tomadas de un Stradivarius en reparaci√≥n: uno de los autores del estudio, el doctor Joseph Nagyvary, especialista en bioqu√≠mica y profesor de qu√≠mica en la Universidad de Texas A&M, asegur√≥ haber hallado pruebas de que en Italia, en el “per√≠odo dorado” de la construcci√≥n de este tipo de instrumentos, entre 1700 y 1720, una plaga de insectos afect√≥ los √°rboles de la zona y fue la clave del √©xito de Stradivari. El fabricante de violines “utiliz√≥ b√≥rax (un componente mineral actualmente usado para la fabricaci√≥n de detergentes y cosm√©ticos, y tambi√©n como retardante de incendios, como insecticida y como agente fungicida) para preservar los instrumentos contra los insectos”, sin saber que ello tendr√≠a tambi√©n efectos sobre la sonoridad. Usado como insecticida y preservador de la madera desde la √©poca de la antigua civilizaci√≥n egipcia, donde se us√≥ tambi√©n para momificar restos humanos, el b√≥rax se utiliz√≥ como protecci√≥n en la primera capa de la madera de los instrumentos.

Precio aproximado del Stradivarius

El precio de los Stradivarius var√≠a dependiendo del instrumento, su estado de conservaci√≥n y la calidad del sonido, entre otros aspectos, oscilando entre miles de d√≥lares hasta las sumas r√©cord de millones de d√≥lares. Algunos al ser utilizados por los grandes solistas como Yehudi Menuhin o Jascha Heifetz adquieren un valor incalculable. En 2011, uno de estos, el llamado ‘Lady Blunt’, fue subastado por 17 millones de d√≥lares. Pese al elevado precio de este viol√≠n, que supone el r√©cord en una transacci√≥n conocida por un instrumento musical, no es el m√°s valioso de los construidos por Antonio Stradivari. Este honor lo ostenta una viola del conocido como ‘Cuarteto Nacional’, patrimonio espa√Īol, que, de ser vendida, se estima adquirir√≠a un precio de entre 100 y 140 millones de euros en subasta.‚Äč

Este r√©cord pudo ser superado en junio de 2014, ya que la casa de subastas Sotheby’s sac√≥ a la venta la viola ‘McDonald’, uno de los dos √ļnicos Stradivarius que se conservan en manos privadas, con un precio de salida de 45 millones de d√≥lares (unos 33 millones de euros). No se presentaron pujas.

Instrumentos originales y no originales

De los m√°s de 1000 instrumentos que fabric√≥ Stradivari s√≥lo quedan poco m√°s de 500 en circulaci√≥n (Esto no significa que dichos instrumentos ya no existan, sino que se encuentran formando parte de colecciones privadas) Muchos luthiers posteriores firmaron Stradivari en el interior de sus instrumentos, por lo que no es raro encontrar debajo de la firma el texto “made in Germany”. Un Stradivarius aut√©ntico se distingue por sus fin√≠simos acabados, madera de extrema belleza tornasolada y la etiqueta que cita el a√Īo y el lugar donde fueron construidos.

Colecciones y ejemplares renombrados

El mejor grupo de instrumentos de cuarteto de cuerda del mundo, la colecci√≥n Stradivarius Palatinos, se encuentra en Madrid. Sin embargo, la Nippon Music Foundation posee 15 violines, 1 viola y 3 violonchelos, La Stradivari Society posee un n√ļmero similar al anterior de instrumentos de gran importancia stradivarius e instrumentos de cuerda frotada de car√°cter privado m√°s extensa e importante del mundo.

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Historia del violín: De Amati al violín eléctrico

Conoceremos un poco más sobre la interesante historia del violín. Nos pasearemos desde Amati, hasta el violín eléctrico, con detenimiento y bastante detalle.

Historia del violín

Antencedentes del violín

Los antecesores del viol√≠n pueden seguirse casi hasta los principios de la civilizaci√≥n, con instrumentos como el ravanastron, de la India, de cerca de 5000 a√Īos antes de Cristo, o el rabab (o rebab) de probable doble origen: Persia y √Āfrica del Norte. Resulta dif√≠cil tratar de armar el rompecabezas de la historia del viol√≠n con piezas tan dis√≠miles; igualmente compleja es la tarea de asimilar a esta historia la manera como la migraci√≥n desde tan diversas fuentes llev√≥ a la evoluci√≥n del instrumento hasta su forma definitiva, en la que se fueron integrando componentes y t√©cnicas de ejecuci√≥n que incluyeron el uso del arco, elemento tambi√©n de origen incierto. El desarrollo del arco moderno se perfecciona gracias a Fran√ßois Tourte (1774 ‚Äď 1835), un relojero que se dedic√≥ a la arqueter√≠a, como lo har√≠an su padre y su hermano.

Los precursores del violín.

Ravanastron
Ravanastron

A √©l, Amati, se debe la selecci√≥n de la madera de pernambuco como el mejor¬†material para la elaboraci√≥n del arco,¬†dadas sus caracter√≠sticas de elasticidad,¬†peso y resistencia. El Pernambuco¬†(Caesalpina echinata) es un √°rbol¬†originario del Brasil; su uso en¬†fabricaci√≥n de arcos ha generado una¬†conciencia entre grupos conservacionistas para proteger esta especie¬†√ļnica de la flora amaz√≥nica.

Siguiendo los consejos de grandes violinistas como Viotti y Kreutzer, Tourte establece la longitud √≥ptima del arco del viol√≠n en 74 o 75 cent√≠metros, y la del chelo entre 72 y 73 cm. Las cerdas del arco del viol√≠n est√°n hechas de unos 150 pelos de cola de caballo, mientras que para el arco de una viola se necesitan 175, y para el del chelo hasta 200 pelos. Para algunos, los mejores son de equinos siberianos o de Mongolia, y siempre preferibles los de los sementales a los de las yeguas, debido a la posibilidad de que las colas de √©stas √ļltimas se encuentren deterioradas por la orina. Existe el mito de que los mejores pelos son los de color m√°s cercano al blanco puro, pero, como es sabido por quienes tenemos algunas canas, la blancura de los pelos no es necesariamente su mejor atributo; en el caso de los arcos, este color s√≥lo es posible si se someten los pelos a un proceso de decoloraci√≥n, haci√©ndolos quebradizos.

Actualmente se utilizan colas de caballos del Canad√°, de algunas regiones de Am√©rica del Sur, Australia, Hungr√≠a y Rusia. El pelo de la cola de caballo tiene un espesor de unos 0.4 mm, y puede ser devorado por la larva del Anthrenus museorum o escarabajo de museo, por lo que es aconsejable  utilizar insecticidas comunes para evitar esta da√Īina infestaci√≥n. Esta larva evita la luz, por lo que exponer el arco a la luz del sol tambi√©n es una pr√°ctica recomendable.

La vielle
La vielle

Un poco menos remotos, pero a√ļn distantes, se encuentran los ancestros m√°s cercanos del viol√≠n, como la vielle y la rotta, instrumentos medievales basados en el dise√Īo de la c√≠tara, con modificaciones necesarias para su ejecuci√≥n con arco, como la incorporaci√≥n del diapas√≥n, tabla usada para el apoyo de los dedos por encima de la caja de resonancia del instrumento.

Como parte de la historia del viol√≠n, se encuentran los agujeros de formas variadas que se le agregaron para mejorar su sonoridad.

Lira da braccio
Lira Da Braccio

Otros de los parientes cercanos del viol√≠n, como lo conocemos hoy,

incluyen la lira da braccio y la viola da braccio, cuya denominaci√≥n enfatiza el modo de ejecutarlos, aunque esta t√©cnica tambi√©n sufri√≥ modificaciones durante la evoluci√≥n del viol√≠n, que se acompa√Īaron de cambios en la postura del ejecutante y en la forma de utilizar el arco.

La evoluci√≥n definitiva de la familia del viol√≠n comenz√≥ hacia la primera mitad del siglo diecis√©is, y es ciertamente de ciudadan√≠a italiana, m√°s precisamente ubicada en Brescia, al norte de Italia.

√Āngel tocando un ravel.
El ravel es otro instrumento considerado antecesor del viol√≠n. √Āngel tocando un ravel.

El nacimiento del violín

En un mapa de la regi√≥n de Lombard√≠a, se pueden identificar algunos puntos de referencia √ļtiles para orientarnos en esta historia del viol√≠n: Al norte, los Alpes y la frontera con Suiza; tambi√©n podemos ubicar a Mil√°n, Venecia y las ciudades m√°s importantes de este relato, que comienza en Brescia, se traslada a Cremona y termina en B√©rgamo.

Los primeros constructores de renombre son Giovanni Giacomo Dalla Corna (ca 1484 ‚Äď 1530) y Zanetto de Michelis da Montechiaro (ca 1488 ‚Äď 1562), aunque ellos no fabricaron exclusivamente violines. El instrumento no hab√≠a terminado de evolucionar en ese entonces, pues algunas de sus versiones ten√≠an s√≥lo tres cuerdas.

Los primeros grandes maestros fabricantes de violines de Brescia fueron Gasparo di Bertolotti da Sal√≥ (1540 ‚Äď 1590), y su alumno Giovanni Paolo Maggini (1580 ‚Äď 1632). El m√°s antiguo viol√≠n de cuatro cuerdas conocido tiene fabricaci√≥n certificada por Andrea Amati y fecha de 1555. Gracias a las estrechas relaciones pol√≠ticas entre Francia y el norte de Italia, hacia 1560, el rey Carlos IX de Francia hizo una orden especial de treinta y ocho instrumentos a la familia Amati, que incluy√≥ veinticuatro violines, seis violas y ocho chelos. Hacia 1600, la hegemon√≠a en la fabricaci√≥n violin√≠stica se hab√≠a trasladado de Brescia a Cremona.

Amati.

Una imagen de Cremona nos muestra la torre del campanario, Il Torrazzo, de 110.96 metros de altura, terminada hacia el siglo trece. La famosa escuela de Cremona fue establecida por Antonio Amati (1555 ‚Äď ¬Ņ1640?), Girolamo Amati (1556 ‚Äď 1630) y su hijo Niccol√≤ Amati (1596 ‚Äď 1684). En 1630, una epidemia de plaga bub√≥nica arras√≥ con gran parte de la poblaci√≥n de Cremona, incluyendo a los padres de Niccol√≤ Amati y a dos de sus hermanas.

The Amati School
The Amati School
La muerte negra
La muerte negra

Cuando la Muerte Negra abandon√≥ a Cremona, Niccol√≤ qued√≥ como el √ļltimo violero de importancia que sobrevivi√≥ en el norte de Italia, y como el √ļnico responsable de transmitir sus conocimientos artesanales.

Entre los pupilos de Niccol√≤ Amati se encontraban Girolamo Amati II (1649 ‚Äď 1740), Andrea Guarneri (1626 ‚Äď 1698) yprobablemente Antonio Stradivari (1644 ‚Äď 1737).

Tambi√©n fueron alumnos de Amati: Francesco y Giovanni Battista Rugeri y posiblemente Jacob Stainer (ca 1621 ‚Äď 1683). No es claro si Stradivari fue su alumno. El viol√≠n Stradivari m√°s antiguo es de 1666, y en su marquilla reza: Antonius Stradivarius Cremonensis Alumnus Nicolaii Amati Faciebat Anno 1666. Sin embargo, no hay registro de Antonio Stradivari en los censos que incluyen a otros alumnos de Amati. Es probable que, por su habilidad como tallador hubiera sido contratado desde ni√Īo para elaborar algunos adornos en los violines de Amati. Su genio y habilidad manual pudieron hacer que unos pocos  meses en los talleres de Amati fueran suficientes para aprender las bases que lo llevaron a fabricar sus propios violines. Tambi√©n parece probable que el verdadero maestro de Stradivari fuera Rugeri.

El mito Violín Stradivarius

Etiqueta Stradivarus
Etiqueta Stradivari

Hacia la primera mitad del siglo dieciocho, la escuela de Cremona dominaba el mundo de la fabricaci√≥n de violines, encabezada por Antonio Stradivari, quien estableci√≥ el modelo del instrumento para todos sus sucesores.

De Stradivari se identifican tres fases creativas. La temprana, con gran influencia de Amati, entre 1666 y 1690. Despu√©s, entre 1690 y 1700, sus modelos fueron de mayor longitud; finalmente, su ¬ę√©poca de oro¬Ľ, el apogeo de la escuela de Cremona y del arte de la fabricaci√≥n del viol√≠n.

En casa de Stradivari, que cuando exist√≠a estaba en la Piazza San Domenico (hoy Piazza Roma) hab√≠a una terraza con techo, llamada en cremonense seccadour, usada para secar ropa y alimentos, y muy seguramente tambi√©n para secar su violines barnizados.

S√≥lo se conocen algunos detalles de la vida de Antonio Stradivari y sus diez hijos. Se presume que naci√≥ en 1644, pero se sabe que falleci√≥ el 19 de diciembre de 1737. El cuatro de julio de 1667, se cas√≥ con Francesca Feraboschi (? ‚Äď May 20, 1698). Francesca era viuda de Giacomo Capra, con quien tuvo dos hijas, luego adoptadas por el padre de Capra. Giacomo Capra fue asesinado con un disparo de arcabuz por un hermano de Francesca, Giovanni Feraboschi. A los pocos meses de haberse casado con Stradivari (en octubre de 1667) , naci√≥ su primera hija, Giulia Stradivari. Giulia se cas√≥ en 1688 con Giovanni Farina. En 1670 nace el primer hijo var√≥n de Antonio Stradivari, Francesco, quien muri√≥ a los 10 d√≠as de nacido. El 1¬ļ de febrero de 1671, naci√≥ quien despu√©s ser√≠a el encargado del taller de su padre, tambi√©n llamado Francesco Stradivari, como su hermano fallecido.

Alessandro es el siguiente hijo de Antonio y Francesca, se orden√≥ como cura del altar de San Rafael de Cremona en 1705. Caterina naci√≥ en 1674; el 14 de noviembre de 1679 naci√≥ Omobono Stradivari.

Antonio Stradivari
Antonio Stradivari

Luego de enviudar en 1698, Stradivari se cas√≥ con Antonia Zambelli (¬Ņ-marzo de 1734). En 1703 naci√≥ Giovanni Battista Stradivari, quien comenz√≥ como aprendiz en el taller de su padre entre 1714 y 1716. Antonio Stradivari iba a confiar en Giovanni Battista el negocio de la violer√≠a, pero √©ste falleci√≥ hacia 1726.

El noveno hijo de Stradivari fue Giusseppe, quien tambi√©n fue ordenado como cura en 1728. El d√©cimo hijo de Stradivari naci√≥ el primero de enero de 1708, Paolo Stradivari. Se convirti√≥ en socio de un comerciante de telas. Se caso con Elena Templari en septiembre de 1737.

Antonio Stradivari, en su carrera de m√°s de setenta a√Īos, construy√≥ unos 1100 instrumentos (el √ļltimo conteo oficial es de 1116), de los cuales se sabe que existen hoy cerca de 650, que posiblemente incluyen algunas imitaciones y falsificaciones.

Violín Guarneri.

Despu√©s de Stradivari, la dinast√≠a Guarneri ocup√≥ un importante lugar en la fabricaci√≥n de violines. Esta dinast√≠a estaba encabezada por Andrea Guarneri (1655 ‚Äď 1720), alumno de Niccol√≤ Amati y sus hijos. El mayor de ellos, Pietro Giovanni (1655 ‚Äď 1728), se estableci√≥ en Mantua y posteriormente fue conocido como Pedro de Mantua, donde recibi√≥ reconocimiento como fabricante de instrumentos de gran calidad. El menor de sus hijos fue Giuseppe Giovanni Battista Guarneri (1666 ‚Äď 1739), quien tambi√©n introdujo algunas modificaciones a la influencia de Amati recibida por su padre.

Luego que Paganini tocara en su viol√≠n fabricado por Guarneri, conocido como ¬ęil Cannone¬Ľ muchos violinistas llegaron a preferirlos por encima de los de Stradivari. Los Guarneri eran caracter√≠sticamente de mayor tama√Īo que los Stradivari, y con una sonoridad legendaria; tristemente, Guarneri del Ges√Ļ s√≥lo produjo unos 200 instrumentos, siendo √©stos muy escasos en la actualidad.

La muerte de Stradivari en 1737 fue seguida, cuatro a√Īos m√°s tarde, por la de sus dos hijos. Guarneri del Ges√Ļ falleci√≥ en 1744, y el renombrado pupilo de Stradivari, Guadagnini, muri√≥ tambi√©n en el mismo decenio. En un per√≠odo de diez a√Īos, desaparecieron los m√°s grandes fabricantes de violines de Cremona.

Desde 1550, se empezaron a formar escuelas de fabricantes de violines en ciudades de Francia como Paris, Mirecourt, Nancy y Lyon. De los fabricantes de Brescia, Giovanni Maria Dalla Corna parece haber fundado la escuela de violines de Venecia.

Violín Stainer.

Jacob Stainer (ca 1621 ‚Äď 1683) de Absam, Austria, se estableci√≥ como el primer gran fabricante de violines al norte de los Alpes, con un reconocimiento tal, que en una √©poca super√≥ la fama de la escuela de Cremona. Como dato curioso, algunos m√ļsicos importantes, como Johann Sebastian Bach y Leopold Mozart, tocaban √ļnicamente violines Stainer. Posteriormente, se descubri√≥ que el instrumento del padre de Wolfgang Amadeus Mozart result√≥ no ser un Stainer, sino una falsificaci√≥n, hecha por la casa Klotz, de Mittenwald. En efecto, de los tres instrumentos de propiedad de la Familia Mozart que a√ļn se preservan, uno de ellos se atribuye al fabricante Aegidius Klotz, aunque √©ste lleva una falsa marquilla de Stainer.

Desafortunadamente, la escuela de Stainer muri√≥ con √©l, pues al parecer nunca tuvo verdaderos pupilos, aunque algunos historiadores afirman que la tradici√≥n de Stainer se transmiti√≥ a sus aprendices Albani y Klotz.

Diferencias entre violines
Las sutiles diferencias…Amati-Stradivarius-Stainer-Guarneri

Si se estudia una fotograf√≠a de violines de diferentes fabricantes, no parecen encontrarse mayores diferencias entre ellos.

Con el fin de la era barroca, la fabricaci√≥n de violines italianos cay√≥ en decadencia, aunque esta tradici√≥n continu√≥ en otras casas, como la Klotz en Baviera, la Mirecourt en los Vosgos, Markneukirchen en Sajonia, Sch√∂nbach en Checoslovaquia y Hill en Londres, por citar algunos ejemplos.

La industrialización del violín.

La divisi√≥n del trabajo artesanal y la manufactura industrial dieron paso a una nueva era en la fabricaci√≥n del viol√≠n, con una notoria disminuci√≥n en la calidad del timbre del instrumento. La primera f√°brica de violines se fund√≥ alrededor de 1790 en Mirecourt, Francia.

Otras ciudades europeas le siguieron en la producci√≥n masiva del viol√≠n. Los fabricantes de violines comenzaron a comprar y a especular con viejos instrumentos italianos y empezaron a producir instrumentos de ¬ęestilo antiguo¬Ľ, luego que el movimiento rom√°ntico regresara a formas dejadas atr√°s, con el surgimiento de los estilos neocl√°sico y neobarroco. Algunos fabricantes de renombre, como Jean Baptiste Vuillaume, padre de la escuela francesa y famoso por sus excepcionales violines ¬ęrojos¬Ľ (no relacionados con la renombrada producci√≥n cinematogr√°fica del a√Īo 1999, ¬ęEl Viol√≠n Rojo¬Ľ), recurrieron a m√©todos como la ¬ęcocci√≥n¬Ľ de los instrumentos para acelerar su secado, con t√©cnicas como el ahumado y el uso de tratamientos qu√≠micos de las maderas. A estos procedimientos siguieron los experimentos con el barniz, cuya f√≥rmula parec√≠a ser el secreto de instrumentos como los de Stradivari. La consecuencia de esta tendencia en la demanda de instrumentos ¬ęantiguos¬Ľ fue la aparici√≥n de imitaciones y de instrumentos falsos. Se dice que Vuillaume copi√≥ el viol√≠n Guarneri de Niccol√≤ Paganini con tal precisi√≥n, que ni el mismo Paganini era capaz de reconocer el original. As√≠ mismo, el famoso Stradivari ¬ęBalfour¬Ľ result√≥ ser obra de J. B. Vuillaume.

El siglo XX.

Al comenzar el siglo veinte, un nuevo inter√©s en la m√ļsica barroca y una escasez de instrumentos de √©poca hicieron volver al reto de crear instrumentos de acuerdo a las especificaciones barrocas. Hoy en d√≠a, los grupos de m√ļsica cl√°sica que anuncian el uso de ¬ęinstrumentos originales¬Ľ, realmente no tocan en instrumentos de √©poca. Aunque hay algunos pocos instrumentos fabricados por famosos luthiers o violeros, muchos de sus instrumentos son reproducciones modernas hechas con la t√©cnica antigua, que siguen siendo valiosos por su sonoridad, m√°s no por su antig√ľedad. Los violines antiguos y verdaderamente ¬ęoriginales¬Ľ tienen precios muy altos, y son conservados por coleccionistas o int√©rpretes como verdaderos tesoros. A estos violines se les han dado nombres propios, que pueden hacer referencia a algunas de sus caracter√≠sticas o a la familia que los posee. No se conoce el destino final de todos los violines Stradivari que a√ļn existen; los tres que han sido considerados como los de mejor sonoridad en el mundo son el ¬ęAlard¬Ľ, vendido en Londres en 1982 por m√°s de un mill√≥n doscientos mil d√≥lares; el ¬ęDelf√≠n¬Ľ, actualmente en poder de los herederos de Jascha Heifetz; y el ¬ęMes√≠as¬Ľ, perteneciente al museo Ashmolean de Oxford. Dicho museo fue fundado por Elias Ashmole en 1863; adem√°s de poseer el Stradivari ¬ęMes√≠as¬Ľ en la colecci√≥n del sal√≥n de m√ļsica Hill, all√≠ se encuentra el viol√≠n m√°s antiguo que existe, fechado en 1564 y fabricado por Amati, parte del mencionado encargo de Carlos IX de Francia. Otros de los Stradivari del Ashmolean incluyen el ¬ęMarie Hall¬Ľ, que fuera antes de Viotti, fabricado en 1709 y famoso por su fondo, cuyas vetas recuerdan las rayas de un tigre; el ¬ęKhevenh√ľller¬Ľ de 1733,de color rojizo, avaluado en 4 millones de d√≥lares; el ¬ęPaganini¬Ľ de 1680, y el ¬ęLipi?ski¬Ľ de 1715. Desde que el ¬ęLipi?ski¬Ľ fuera vendido en 1960, ha permanecido en silencio: nunca se ha vuelto a saber de √©l.

El cello ¬ęDavidof¬Ľ , fabricado por Stradivari en 1712, es el que usa el famoso Yo-Yo Ma.

En el museo c√≠vico de Cremona hay un Amati de 1566, valorado en 10 millones de d√≥lares. El boliviano Jaime Laredo no pudo adquirir el ¬ęPaganini¬Ľ, pero posee el ¬ęGariel¬Ľ de 1717. Yehudi Menuhin fue el due√Īo del Stradivari ¬ęSoil¬Ľ, actualmente en poder de Itzhak Perlman.

stradivaris
stradivaris

Louis Krasner de Rusia ha descrito la relaci√≥n entre el viol√≠n y su due√Īo con connotaciones antropom√≥rficas para el instrumento: ¬ęel viol√≠n conoce a su maestro, posee memoria y lealtad¬Ľ, haciendo referencia a que algunas piezas casi pueden ser interpretadas por el instrumento por s√≠ mismo, de acuerdo a lo aprendido por su anterior due√Īo. Krasner compr√≥ el Stradivari ¬ęDancla¬Ľ, que pertenec√≠a a Nathan Milstein. Maxim Vengerov, tambi√©n ruso, sugiri√≥ que la relaci√≥n entre el viol√≠n y el violinista es como un matrimonio. Su viol√≠n Stradivari era el ¬ęKreutzer¬Ľ, avaluado en 1.6 millones de d√≥lares.

Para algunos, cuando la relaci√≥n se establece entre el instrumento y una mujer, se puede considerar que el viol√≠n es como una extensi√≥n de ellas. Anne Sophie M√ľtter nunca usa el apoyo para el hombro, y siempre viste trajes que le permitan el contacto directo de su piel con su Stradivari.

En 1983, cuando Viktoria Mullova escap√≥ de la Uni√≥n Sovi√©tica cruzando la frontera de Finlandia a Suecia, dej√≥ su Stradivarius (propiedad del gobierno), en la habitaci√≥n del hotel. Por este detalle, los agentes de la KGB confiaron en que ella no estaba escapando, y demoraron su persecuci√≥n al asumir que simplemente era imposible que ella hubiera dejado su viol√≠n atr√°s.

Otros violines Stradivari famosos incluyen el ¬ęMarie May¬Ľ, vendido en Christie‚Äôs por cuatro millones de francos, el ¬ęDiamante Rojo¬Ľ, tambi√©n conocido como el ¬ęMois√©s¬Ľ, por haber sido rescatado de un naufragio en el mar, y los cinco pertenecientes a la familia real espa√Īola. En este momento, cobra especial importancia el estudio de la anatom√≠a del viol√≠n, en busca de los secretos de su fabricaci√≥n, con el fin de intentar reproducirlos con la mayor fidelidad posible.

En 1995, logr√© obtener una fotograf√≠a a trav√©s de una ventana de una f√°brica artesanal de violines en la ciudad holandesa de Maastricht, en la que se observan las herramientas requeridas para construir estos instrumentos.

El secreto de su fabricaci√≥n parece estar en la t√©cnica artesanal. En la voluta de los Stradivari, la fabricaci√≥n se rige por principios matem√°ticos descritos por Arqu√≠medes, y luego modificados por el arquitecto Giacomo Vignola. La curva inicial es muy apretada, y luego se abre muy ampliamente, en un dise√Īo considerado perfecto.

Los talleres que producen los mejores instrumentos mantienen un interesante parecido con los grabados de talleres de luthiers medievales.

El violín eléctrico

Un viol√≠n el√©ctrico es simplemente un viol√≠n con una se√Īal de salida electr√≥nica. El t√©rmino puede referirse a un viol√≠n ac√ļstico con un transductor electromagn√©tico o pastilla (en ingl√©s ‚Äėpickup‚Äô) de alg√ļn tipo, pero usualmente se refiere a un instrumento completamente electr√≥nico.

Muchos instrumentos tienen un cuerpo s√≥lido, lo que ayuda a prevenir la retroalimentaci√≥n de las resonancias del cuerpo hueco bajo la gran amplificaci√≥n de un escenario. Sin embargo, el timbre de un viol√≠n ac√ļstico se crea directamente a causa de estas resonancias, y es por ello que un viol√≠n el√©ctrico tiene un sonido mucho m√°s ‚Äúcrudo‚ÄĚ que uno ac√ļstico, dependiendo de como se captura la se√Īal. Normalmente, los violines el√©ctricos tienen un dise√Īo minimalista y poco tradicional, para mantener el peso lo m√°s bajo posible.

Hay muchas variaciones sobre el dise√Īo original, como trastes, cuerdas extras, cuerdas simpat√©ticas o cuerdas bar√≠tonas que suenan una octava m√°s bajas que las normales, todo esto sin incluir los diferentes efectos electr√≥nicos para modelar el sonido puro, en funci√≥n de las preferencias del int√©rprete.

Es mucho m√°s com√ļn un viol√≠n el√©ctrico con 5 o 6 cuerdas que un instrumento ac√ļstico. El cuerpo, t√≠picamente s√≥lido, tambi√©n acomoda la tensi√≥n causada por las cuerdas extras sin estresar demasiado el instrumento. Las cuerdas extras son, normalmente, una cuerda de do bajo con 5 cuerdas, una de do bajo y una de si alto o la alto para 6, y una de do bajo, fa bajo y si alto para 7.

Las se√Īales de un viol√≠n el√©ctrico normalmente pasan a trav√©s de un proceso electr√≥nico, igual que una guitarra el√©ctrica, para obtener el sonido deseado. Puede ser reverberaci√≥n, coros, distorsi√≥n, o cualquier otro efecto.

Fuente: Deviolines